El azúcar de abedul, también conocido como xilitol es uno de los sustitutos del azúcar más utilizado en los últimos años.

Su sabor, muy similar al del azúcar de caña, su origen natural y su bajo índice glucémico lo han hecho una de las primeras opciones de endulzantes para diabéticos.

Sin embargo, como ocurre con todos las alternativas al azúcar, ha generado preguntas, por ejemplo si es seguro para la salud o no.

Este artículo revisa los beneficios, usos, efectos secundarios y contraindicaciones del azúcar de abedul

¿Qué es el azúcar de abedul?

Técnicamente, el azúcar de abedul no es un azúcar, sino un alcohol de azúcar, un tipo de compuestos híbrido entre los azúcares y el alcohol.

Los alcoholes de azúcar prácticamente no pueden ser digeridos por el sistema digestivo por lo que son bajos en calorías. Las propiedades del azúcar de abedul son comparables con las de la fibra vegetal.

El azúcar de abedul es aproximadamente un 40 por ciento más bajo en calorías que el azúcar regular, aporta tan sólo unas 10 calorías por cucharadita. En la práctica, es un polvo cristalino fino con sabor dulce.

Usos del azúcar de abedul

azucar de abedul que es

Por lo general, el azúcar de abedul se puede encontrar de forma natural en la corteza del abedul, la planta de xilano, y en pequeñas cantidades se encuentra en algunas frutas y verduras. Aunque también puede ser elaborado en un laboratorio a partir de xilosa.

En la industria los usos del azúcar de abedul son principalmente como sustituto del azúcar de mesa, para elaborar productos aptos para diabéticos o bajos en calorías y productos dentales. Los usos más comunes del azúcar de abedul son en la elaboración de:

  • Chicles y golosinas
  • Helados
  • Chocolates
  • Postres
  • Mermeladas
  • Jarabes para la tos
  • Sprays nasales
  • Suplementos deportivos
  • Pastas dentales y enjuagues bucales

Beneficios del azúcar de abedul

El azúcar de abedul tiene potenciales beneficios para la salud. En primer lugar, puede ayudar a mejorar la salud dental. Este es uno de los beneficios aceptado por la mayoría de los odontólogos e investigaciones. Además se ha confirmado que prácticamente no altera los niveles de insulina en sangre por lo que es una excelente alternativa para diabéticos. Los beneficios del azúcar de abedul son:

1. Ayudar a prevenir las caries

Uno de los beneficios del azúcar de abedul es que puede ayudar a prevenir las caries.A diferencia del azúcar no puede ser metabolizado por las bacterias de la boca. Esto significa que puede tener efectos beneficiosos sobre los microbios que viven en la boca.

En un estudio donde se comparó el sorbitol (Splenda) con el azúcar de abedul, se ha confirmado que el segundo tiene un efecto anticaries mayor. El grupo de participantes que consumío azúcar de abedul tenía un 27% menos de caries que el grupo de sorbitol. Este experimento también concluyó que el azúcar de abedul impacta positivamente en los dientes permanentes. (2)

2. Tiene efectos prebióticos

El azúcar de abedul puede alimentar a las bacterias amigables en su intestino, por lo que uno de los beneficios es tener un efecto prebiótico.

En particular, los estudios sugieren que el xilitol estimula el crecimiento y la actividad metabólica de Anaerostipes spp. en el colon humano. Un microorganismo con conocidos beneficios para la salud. (3,4)

3. Regular los niveles de azúcar en sangre

El índice glucémico del azúcar de abedul es de unas 7 unidades, mientras que el azúcar de mesa es de unas 60-70 unidades. Los productos con bajo índice glucémico son ideales para regular los niveles de azúcar en sangre personas con diabetes, prediabetes y otros trastornos metabólicos.

En cantidad moderadas el azúcar de abedul es una de las alternativas del azúcar ideal para controlar los picos de glucemia. La cantidad máxima recomendada para obtener este beneficio es unos 7-8 g por día. En cuanto a perder peso, los estudios que han evaluado los efectos del azúcar de abedul aún no son concluyentes. (5)

Efectos secundarios y contraindicaciones

azucar de abedul efectos secundarios

El azúcar de abedul se considera seguro para la mayoría de las personas. Sin embargo, en algunos casos pueden aparecer efectos secundarios digestivos, en particular cuando se consume en exceso.

Los alcoholes de azúcar pueden arrastrar agua hacia el intestino o fermentarse con bacterias intestinales. Esto puede provocar efectos secundarios leves como ser gases, hinchazón y diarrea. (6)

Si tiene síndrome de colón o intestinto irritable, evite el azúcar de abedul y otros alcoholes de azúcar.

Si nunca ha probado azúcar de abedul no se recomienda ingerir más de 10-20 gramos por día. Después de la adaptación, un adulto promedio puede tolerar hasta unos 20-70 g por día sin efectos secundarios. Para niños la cantidad máxima recomendada es 20 gramos.

Sin embargo, hay evidencia suficiente para afirmar que si consume azúcar abedul en cantidades moderadas, es probable que no experimente ningún efecto secundario grave, tanto a largo como a corto plazo.

Los posibles efectos secundarios del azúcar de abedul son:

  • gases
  • hinchazón
  • diarrea
  • naúseas

Las contraindicaciones del azúcar de abedul son:

  • personas con síndrome de intestino irritable
  • úlceras y otros problemas gastrointestinales
  • alergias al xilitol

El azúcar de abedul es peligroso para los perros

El azúcar de abedul puede ser extremadamente tóxico para los perros y otros animales.

A diferencia de los humanos, cuando los perros comen azúcar de abedul, sus cuerpos lo confunden con glucosa y comienzan a producir grandes cantidades de insulina.

Luego, las células del perro comienzan a absorber la glucosa del torrente sanguíneo, lo que puede provocar hipoglucemia severa e incluso provocar la muerte. (7)

Además de causar hipoglucemia en los perros, otros síntomas de intoxicación por azúcar de abedul en animales son: vómitos, baja actividad física, convulsiones.

En julio de 2019, la FDA emitió una advertencia a los dueños de mascotas con respecto a los peligros de los perros y el azúcar de abedul (xilitol). El objetivo del comunicado fue sensibilizar a los dueños de mascotas caninas con la esperanza de que sean más cuidadosos al exponer a sus mascotas a productos con azúcar de abedul en su composición, como ser gomas de mascar, dulces y pasta de dientes.

Además de mantener los chicles alejados de las mascotas, asegúrese de leer las etiquetas de los alimentos de su mascota y nunca alimente a las mascotas con restos de alimentos que contengan azúcar de abedul.

Azúcar de abedul vs. stevia

La stevia es uno de los productos naturales con mayor poder endulzante, unas 200 veces más que el azúcar blanco. En 2008, la FDA lo ha incluido dentro de su lista de aditivos permitidos en la industria de alimentos y medicamentos.

Ambos sustitutos del azúcar: el azúcar de abedul y el stevia son bajos en calorías y naturales, por lo que son consideradas las mejores opciones para diabéticos. En cantidades moderadas, prácticamente no tienen efectos secundarios y contraindicaciones, por lo que se consideran seguros para la salud.

A la mayoría de las personas les va bien tanto con stevia como con el azúar de abedul. Sin embargo si optas por stevia asegúrate de que no esté cortado con azúcar u otros endulzantes que alteren los niveles de insulina.

Cómo desventaja, algunas personas suelen notar un sabor ligeramente amargo en el stevia. Esto es debido a la presencia de unos compuestos que se encuentran en la planta. Actualmente, los fabricantes están haciendo lo posible para extraerlos y eliminar el sabor amargo. (2)

¿El azúcar de abedul es permitido en la dieta cetogénica?

Otro beneficio potencial del azúcar de abedul es que es considerado bajo en carbohidratos netos.

Si bien el azúcar de abedul proporciona algunos carbohidratos y una baja cantidad de calorías, estos no deberían interferir con su capacidad de entrar en cetosis, suponiendo que se come en bajas cantidades.

En otras palabras, el azúcar de abedul es un ingrediente permitido en las dietas bajas en carbohidratos, como la dieta cetogénica.

RESUMEN

  • El azúcar de abedul es un sustituto del azúcar bajo en calorías.
  • Sus principales beneficios son prevenir las caries y regular los niveles de azúcar en sangre en diabéticos.
  • El consumo de azúcar de abedul se considera seguro para la mayoría de las personas, no se conocen efectos secundarios graves a largo plazo.
  • Si se consume de forma excesiva (más de 20 gramos en una sóla ingesta) puede provocar diarrea. Por lo que no es recomendado para personas con síndrome de intestino irritable.
  • El azúcar de abedul es extremadamente tóxico para perros.
  • Como otros alcoholes de azúcar, es bajo en calorías y carbohidratos netos por lo que es permitido en la dieta cetogénica.

REFERENCIAS

1.The effect of xylitol on dental caries. Fuente

2.The effect of xylitol on dental caries and oral flora. Fuente

3-XYLITOL, AN EMERGING PREBIOTIC: A REVIEW. Fuente

4.Prebiotic potential of L-sorbose and xylitol in promoting the growth and metabolic activity of specific butyrate-producing bacteria in human fecal culture. Fuente

5.XYLITOL: A SUGAR SUBSTITUTE FOR PATIENTS OF DIABETES MELLITUS. Fuente

6.Gastrointestinal Disturbances Associated with the Consumption of Sugar Alcohols with Special Consideration of Xylitol: Scientific Review and Instructions for Dentists and Other Health-Care Professionals. Fuente

7.Xylitol toxicity in dogs. Fuente

8.Here’s What The Stevia Sweetener Really Is — And Why Some People Think It Tastes Bad. Fuente2

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