Las bebidas Gatorade y Powerade son promocionadas como poderosos hidratantes capaces de mejorar los procesos de absorción de agua del cuerpo. Sin embargo, esto no es necesariamente cierto.

Básicamente tanto Gatorade como Powerade son bebidas energéticas compuestas por agua, sales y azúcares. Si bien pueden ser beneficiosas para un deportista de alto rendimiento, para la mayoría de las personas no lo son.

Este artículo detalla la composición de las bebidas Gatorade – Powerade. ¿Cuáles son los beneficios y contraindicaciones de tomarlas?

¿Es bueno o malo tomar Gatorade – Powerade?

gatorade

A mediados del siglo pasado, los especialistas de Sport Science Institute of South Africa afirmaron que tomar bebidas energéticas al correr tiene efectos positivos el rendimiento deportivo.

Sin embargo, esta afirmación fue parcialmente negada por estos mismos científicos un tiempo después. (1)

Las industrias de bebidas energéticas tomaron esto como una oportunidad para hacer  grandes campañas de marketing. Incluso financiaron estudios que evaluaron los efectos del Gatorade y Powerade donde confirmaron más de 10 beneficios y prácticamente ninguna contraindicación. (1)

Dichas investigaciones fueron elaboradas con deportistas de alto rendimiento. Ahora, ¿esto es realmente así?

Investigaciones actuales sin conflictos de intereses afirman que tomar este tipo de bebidas para un deportista promedio es prácticamente lo mismo que tomar agua. (4,8)

Lo que sí se ha comprobado que no tomar una cantidad suficiente de líquido durante una maratón o un entrenamiento intenso tiene un efecto negativo en el rendimiento. (4)

Por el término “líquido” se refieren a tomar tanto agua como bebidas energéticas (Gatorade-Powerade), la diferencia en los beneficios no es significativa.

En resumen tomar gatorade es bueno si de verdad vas a correr una maratón. Si vas a quedarte sentado, estás agregando azúcar innecesario en tu cuerpo.

De hecho, si el uso se convierte es abuso, puede provocar daños y efectos secundarios. Una de las contraindicaciones de un exceso de Gatorade y Powerade es un mayor riesgo de formar piedras en el riñón, y debido a que contiene azúcar, su exceso podría ser causa de aumento de peso o diabetes. (8)

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Beneficios del Gatorade – ¿Cuándo sirve?

Cuando un deportista profesional lleva a cabo sesiones de cardio de larga duración puede perder hasta 1.5 – 2.0 Kg de peso corporal por deshidratación.

Esta situación puede afectar el rendimiento de manera negativa. El flujo sanguíneo se reduce y la temperatura aumenta drásticamente. En estos casos tomar Gatorade o Powerade puede tener beneficios en el cuerpo.

A la fecha, los estudios que han evaluado dicho efecto en un deportista promedio, no han encontrado prácticamente ninguna diferencia en la hidratación frente a tomar Gatorade con tomar agua. (4,5,8)

En otras palabras, los efectos beneficiosos de las bebidas energéticas en el deporte sólo aplican para sesiones de entrenamiento de más de 1 hora y media. Los supuestos beneficios de que un trago de Gatorade u otras bebidas energéticas da lugar a beneficios en una sesión de cardio de corta duración ha sido desacreditado por la ciencia.

Contraindicaciones del Gatorade y Powerade

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Las bebidas energéticas tienen carbohidratos simples en su composición. Como todo azúcar, este proporciona energía a los músculos. Sin embargo, si el objetivo es quemar grasas, tomar Gatorade lo va a llevar en la dirección contraria.

Al tomar Gatorade, la quema de las reservas de grasas se ve bloqueada por al menos unos 30 minutos. En una botella de cualquier bebida isotónica hay 30-40 g de azúcar; para quemar las calorías contenidas en 500 mL de Gatorade hay que correr unos 40 minutos(2).

Si bien tomar gatorade es considerado seguro. Tomar gatorade o powerade de forma frecuente no es recomendado para:

  • Diabéticos
  • Personas con hipertensión
  • Personas alérgicas a los colorantes como la tartrazina

Bebidas energéticas vs con electrolitos vs isotónicas

Las bebidas con electrolitos y las bebidas isotónicas pueden ser lo mismo. La clave: la concentración. Cuando hablamos de una bebida isotónica, el prefijo iso se refiere a igual. En este caso: igual que la concentración de sales que en el interior celular.

Una bebida con electrolitos puede ser tanto hipotónica (menos) o hipertónica (más) o isotónica (igual) depende de la cantidad de sales que se le agregue. (7) En cuanto al término energético, este hace referencia al aporte de calorías, mientras haya carbohidratos todas son consideradas bebidas energéticas.

Los electrolitos son nutrientes esenciales para el hombre. Son fundamentales para mantener un correcto balance de hidratación celular. Cumplen funciones importantes relacionadas con el funcionamiento del corazón el sistema nervioso central. (5) Los electrolitos más abundantes en el cuerpo humano son el sodio y el potasio.

¿Powerade y Gatorade Zero engordan?

La compañía Coca-Cola confesó, de forma indirecta, que las bebidas energéticas contienen una cantidad excesiva de azúcar. Por lo que ha comenzado ha producir sus variantes sin carbohidratos y bajas en calorías como el Powerade Zero(3).

Estas versiones contienen sustitutos del azúcar como el ciclamato, aspartamo o sucralosa. Si bien no aportan calorías, estimulan al cerebro a lograr una dependencia con el sabor dulce. El cerebro espera energía, si no la obtiene de alguna fuente puede provocar el consumo extra de carbohidratos. (9,10).

Si el objetivo es perder peso, tomar Gatorade o Powerade no es recomendado.

Gatorade vs Coca Cola

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El doctor Carl Heneghan de Oxford University afirma que entre el consumir bebidas energéticas como el Gatorade y gaseosas como la Coca-Cola existe casi que una sola diferencia: el no tener gas. La investigación llevada a cabo por Carl confirma que los beneficios de las bebidas energéticas sólo han sido probados en atletas y deportistas profesionales (1).

En el caso de la Coca-Cola , la situación puede ser peor. De hecho el secreto de la Coca-Cola es que su contenido de sales es más alto que el del interior celular. Lo que se traduce como una mayor deshidratación.

El alto contenido de azúcar y cafeína genera el efecto de querer más y más. Debido a numerosas demandas en EEUU, hoy día, en en los cines así como en lugares de comidas rápidas se tiene la obligación de servirla con hielo para diluirla y reducir este efecto.

Publicidad de Gatorade ¿Una gran estafa?

La organización de European Food Safety Authority evaluó más de cien afirmaciones encontradas en la publicidad de Gatorade. Dicha organización confirmó unicamente 6 del total de 100.

Una de las afirmaciones que tomar bebidas con electrolitos como el Gatorade tiene un efecto positivo al hacer entrenamientos de alto rendimiento como el HIIT, durante sesiones mayores a 60 minutos.

El presidente de esta organización, el doctor Albert Flynn, declaró ante la BBC que los fabricantes de bebidas energéticas engañan a los consumidores. Mostrando en la publicidad de Gatorade sólo los efectos en atletas profesionales(1). Si bien todos estos procesos son legales, es importante discernir entre una estafa publicitaria y beneficios reales en el cuerpo.

RESUMEN

Los beneficios de las bebidas energéticas en el deporte son cuestionables. Aplican únicamente para deportistas profesionales de alto rendimiento.

Los beneficios de las bebidas energéticas Gatorade y Powearde aplican únicamente a deportistas de alto rendimiento. Tras una sesión de entrenamiento de 60 minutos de cardio, no se deben esperar diferencias sustanciales con tomar agua.

Si bien tomar gatorade para correr no es malo. En entrenamientos cortos, tomar Gatorade y agua es lo mismo

REFERENCIAS

BBC Panorama – Powerade – Does It Work?, source

Sports drinks: the myths busted, source

3 Sports Drinks to Avoid, source

The Effect of Drinking Water and Isotonic Sports Drinks in Elite Wrestlers. Fuente

Effects of an isotonic beverage on autonomic regulation during and after exercise. Fuente

Fundamentos de nutrición. Fuente

Es importante la osmosis. Fuente

Effect of an isotonic rehydration sports drink and exercise on urolithiasis in rats. Fuente

Gain weight by “going diet?” Artificial sweeteners and the neurobiology of sugar cravings. Fuente

Artificial Sweeteners as a Cause of Obesity:Weight Gain Mechanisms and Current Evidence. Fuente

One thought on “Gatorade y Powerade – Beneficios y contraindicaciones”

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