Hígado graso

Síntomas de hígado graso

El hígado graso también conocido como esteatosis hepática ocurre cuando demasiada grasa se acumula en el hígado. Tener pequeñas cantidades de grasa en el hígado es normal, pero demasiada puede convertirse en un problema de salud. Hoy afecta aproximadamente al 20% al 40% de la población en algunos países desarrollados. 1

Por lo general, el hígado graso no causa ningún síntoma y, muchas veces se detecta por primera vez por accidente cuando se solicita un estudio de imágenes del hígado (como una ecografía abdominal, una tomografía computarizada o una resonancia magnética) por otro motivo. El hígado graso también se puede identificar como parte de la investigación de análisis de sangre anormales en el hígado.

Si aparecen, los síntomas de hígado graso son leves como fatiga, subas y bajas en el peso y dolor en la parte derecha del abdomen, también algunos síntomas están íntimamente relacionados con condiciones como la diabetes y la obesidad. También está relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Comprender el hígado graso y sus causas, síntomas, consecuencias y opciones de tratamiento aún es un trabajo en progreso para los expertos.

RELACIONADOS:

Las muchas caras de la enfermedad del hígado graso

Hay muchos términos médicos relacionados con la enfermedad del hígado graso y pueden resultar confusos.

Cuando se desarrolla hígado graso en alguien que bebe mucho alcohol, se conoce como enfermedad del hígado graso alcohólico (AFLD). En alguien que no bebe mucho alcohol, se conoce como enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD).

A su vez el hígado graso no alcohólico se divide en:

Hígado graso simple, en el que tiene grasa en el órgano pero poca o ninguna inflamación o daño a las células hepáticas. El hígado graso simple generalmente no empeora lo suficiente como para causar daño hepático o complicaciones.
Esteatohepatitis no alcohólica (EHNA), en la que tiene inflamación y daño en las células del hígado, así como grasa en el hígado. EHNA puede provocar cirrosis o cáncer de hígado.

Por qué es importante el tipo de enfermedad del hígado graso

Es importante distinguir entre hígado graso simple y EHNA. ¿Por qué? Porque para la mayoría de las personas, tener hígado graso simple no causa síntomas ni enfermedades relacionadas con el hígado, mientras que las personas con EHNA tienen síntomas como la inflamación y lesiones en las células hepáticas. Esto aumenta el riesgo de progresión a condiciones más graves como fibrosis (cicatrización) del hígado, cirrosis y cáncer de hígado. Se espera que la cirrosis NASH sea la razón número uno para el trasplante de hígado en el próximo año. Afortunadamente, la mayoría de las personas con NAFLD tienen hígado graso simple y no NASH.

Síntomas de hígado graso

Fuente: getty images

Tanto la NAFLD como la enfermedad del hígado graso alcohólico suelen ser enfermedades silenciosas con pocos o ningún síntoma. Cuando aparecen, los síntomas de hígado graso pueden ser:

  • Fatiga
  • Dolor o malestar en la parte superior derecha del abdomen
  • Pérdida de peso y apetito
  • Orina oscura
  • Heces pálidas
  • Moretones

El hígado, cuando está debilitado por la grasa, no puede absorber el azúcar correctamente mientras responde a la hormona insulina, lo que lo hace resistente a la insulina.

Los posibles signos y síntomas de EHNA y cicatrización avanzada (cirrosis) son:

  • Hinchazón abdominal (ascitis)
  • Vasos sanguíneos agrandados justo debajo de la superficie de la piel
  • Bazo agrandado
  • palmas rojas
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)

Cómo mantengo mi hígado sano y combato los síntomas

Si tiene síntomas o le han diagnosticado la enfermedad del hígado graso, es importante mantener sus células hepáticas lo más sanas posibles y evitar cualquier cosa que pueda dañarlo. Aquí hay algunas cosas importantes que puede hacer.

  • No bebas demasiado alcohol. Cuánto es demasiado sigue siendo controversial incluso para los expertos, pero probablemente sea mejor evitar el alcohol por completo.
  • Asegúrese de que ninguno de sus medicamentos, hierbas y suplementos sea tóxico para el hígado. Algunos medicamentos pueden ser dañinos si los toma demasiado durante mucho tiempo, especialmente si tiene una enfermedad hepática o bebe mucho alcohol.
  • Vacúnese para protegerse contra los virus hepáticos de la hepatitis A y B.
  • Controle otras condiciones de salud que también podrían afectar su hígado y consulte con su médico si podría tener otras enfermedades tratables subyacentes que contribuyan a su hígado graso.
  • Hágase pruebas regulares de detección de cáncer de hígado si ya tiene cirrosis o tiene EHNA.

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La alimentación es muy importante

Si tiene enfermedad del hígado graso, su médico podría recomendarle que ajuste su dieta para ayudar a tratar la afección y reducir el riesgo de síntomas y complicaciones. Aquí van algunos consejos de alimentación para hígado graso:

Por ejemplo, podrían recomendarle que haga lo siguiente:

  • Equilibra tu dieta. Trate de seleccionar alimentos de todos los grupos de alimentos. Esto incluye frutas y verduras frescas, cereales integrales, proteínas magras, productos lácteos bajos en grasa y grasas y aceites saludables.
  • Cortar calorías. Trate de limitar su consumo de alimentos que son muy altos en calorías.
  • Concéntrate en la fibra. La fibra vegetal puede ayudar a mejorar la función de su hígado. Algunos ejemplos de alimentos ricos en fibra son verduras frescas, legumbres y cereales integrales.
  • Limite ciertos alimentos. Tome medidas para reducir su consumo de alimentos ricos en:
  • sal de sodio
  • carbohidratos refinados, como dulces, arroz blanco, pan blanco o productos con alto contenido de azúcar agregada
  • grasas saturadas, que se encuentran en alimentos como la carne roja, los lácteos enteros y los alimentos fritos
  • grasas trans, que están presentes en los alimentos fritos y muchos bocadillos procesados
  • Evite los mariscos crudos o poco cocidos. Los mariscos crudos o poco cocidos pueden contener bacterias que pueden enfermarlo gravemente.
  • Dirección de alcohol. Hable con su médico acerca de si puede tomar alcohol. Dependiendo de la condición de su hígado, es posible que pueda beber alcohol con moderación. Si tiene AFLD, deberá abstenerse por completo del alcohol.
  • Beber agua. Beber mucha agua puede ayudarlo a mantenerse hidratado y también a mejorar la salud de su hígado y prevenir los síntomas.

Por más detalles lea nuestro plan de menú semanal.

RESUMEN

La enfermedad del hígado graso es cuando el exceso de grasa se acumula en el hígado. Esto puede suceder debido al consumo excesivo de alcohol o no. Cuando se presenta hígado graso en alguien que no bebe mucho alcohol, se conoce como NAFLD.

Muchas personas con enfermedad del hígado graso no experimentan síntomas significativos hasta que se produce un daño hepático grave. Cuando los primeros síntomas están presentes, pueden ser inespecíficos e incluir cosas como fatiga y dolor abdominal en la parte superior derecha.

El tratamiento principal para la enfermedad del hígado graso es hacer cambios en el estilo de vida que promuevan la salud del hígado. Es posible que el daño causado por la enfermedad se revierta cuando se trata en sus primeras etapas.

REFERENCIAS

  1. Fatty liver disease: What it is and what to do about it. Fuente
  2. Non-alcoholic fatty liver disease (NAFLD). Fuente


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Gonzalo Paredes

Gonzalo es apasionado por impulsar cambios positivos a través de la investigación y divulgación de la ciencia. Además de escribir con otros miembros del equipo, Gonzalo se asegura de que el contenido sea actual, preciso y confiable.

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