¿Qué es el IMC o índice de masa corporal?

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El índice de masa corporal (IMC) – es un coeficiente que permite evaluar indirectamente si una persona sufre o no de sobrepeso. El IMC se calcula dividiendo el peso corporal en kilogramos sobre el cubo de la estatura en metros. La fórmula del índice de masa corporal es: IMC = m/h2.

La fórmula del índice de masa corporal (IMC) fue obtenida de manera experimental por el científico belga Adolf Quetelet en el año 1869.(4) Años después fue utilizada para determinar el índice de masa corporal. En la actualidad el IMC es un método que utilizan los médicos para determinar si hay un exceso de peso u obesidad.

El IMC es una buena fórmula para para calcular el peso ideal. Sin embargo tiene una desventaja: no tiene en cuenta el porcentaje de grasa corporal.

Debido a la facilidad para calcular el índice de masa corporal. Sólo se necesita una balanza para determinar el peso y una cinta métrica; para calcular la altura. Es uno de los métodos más utilizados para calcular el peso ideal. Sin embargo, cuando el objetivo es eliminar grasa corporal deben tenerse en cuenta otros factores.

¿Cuál es el valor IMC del peso ideal?

El valor del índice de masa corporal ideal según Quetelet es aquel entre 18-25. Un coeficiente inferior a 18 indica un deficit de peso corporal, un índice de masa corporal de 25-30 es considerado como sobrepeso. Mientras que un índice de masa corporal superior a 30 se traduce como obesidad.(1) El IMC ideal de una persona de 1,80 m y 72,5 kg es igual a 22,4.

Si al hacer el cálculo la cifra cae fuera de rango. recomendamos leer: ¿Cómo bajar el índice de masa corporal?

IMC y diabetes

indice de masa corporal y diabetes

Saber si el índice de masa corporal puede correlacionarse con enfermedades como la diabetes tipo 2 ha despertado gran interés en la comunidad científica. Las investigaciones a la fecha no han confirmado una relación directa entre estos dos parámetros. (4)(5).

El interés despertó a partir de datos extraídos de dos servicios de medicina en EEUU. La mayoría de los pacientes que ingresaron con índice de masa corporal alto tenían tendencia a la diabetes.

Sin embargo, los resultados obtenidos posteriormente no lo confirmaron. Dichos estudios dejan en claro que el IMC no es el mejor método para estimar si una persona puede tener diabetes o no.

De todas manera, la principal regla para evitar tanto la diabetes como un índice de masa corporal alto es limitar el consumo de carbohidratos simples. El carbohidrato simple más conocido es el azúcar, una molécula capaz de descontrolar los niveles de azúcar en sangre.

Indice de masa corporal: ¿Un factor obsoleto?

Es mucho lo que ha avanzado la ciencia en los últimos 150 años desde que se introdujo la fórmula del peso ideal de Lorentz y Quetelet anunció su teoría del IMC.

Según nuevas investigaciones, los datos obtenidos por medio de estas fórmulas son ambiguos y no son los mejores para calcular el peso ideal de una persona.

Incluso se han encontrado márgenes de error grandes en personas que sufren de obesidad o distrofia. Una revisión estaudonidense demostró que la fórmula del IMC diagnosticó a 36% de los participantes como obesos; no obstante, la realidad es que el 49% sufría dicho problema(1).

¿IMC sirve para calcular el porcentaje de grasa corporal?

Es importante tener en cuenta el IMC no es una fórmula que permita calcular el porcentaje de grasa corporal de forma precisa. El valor del índice de masa corporal puede ser muy semajante en una persona con un alto porcentaje de grasa que el de una persona atlética. Para calcular el peso ideal sirve, para el % de grasa coporal recomendamos utilizar un plicómetro y tablas.

El porcentaje de grasa corporal debe complementar el IMC en el cálculo de peso. No determinar el exceso de grasa suele ser un error común en la medicina tradicional. De todas maneras si el objetivo es reducir tanto el IMC como el porcentaje de grasa corporal se deben incluir reglas de alimentación saludable.

Aparentemente el IMC no es es el mejor método para correlacionar el factor de mortalidad y enfermedades relacionadas con la alimentación. (3) El índice de masa corporal sirve para calcular el peso ideal siempre y cuando se tengan en cuenta otros factores

RESUMEN:

  • El índice de masa corporal se calcula como IMC = m/h2. Donde m es la masa corporal y h es la estatura.
  • Esta fórmula es la más tradicional para calcular el peso corporal ideal. Sin embargo, no es la más precisa.
  • Lo ideal es complementarla con algún método que mida el porcentaje de grasa corporal.
  • No se puede decir que el IMC y la diabetes están directamente relacionados. Sin embargo, es probable que una persona sufra de obesidad tenga tendencia a la diabetes tipo 2.
  • El consumo de carbohidratos simples es una de las principales causas de índice de masa corporal alto.
  • La incorporación de otras fórmulas para calcular el peso ideal es aún todo un desafío para la comunidad científica.

REFERENCIAS:

  1. History and Meaning of the Body Mass Index. Fuente
  2. Estadística queteletet. Fuente
  3. Body Mass Index. Fuente
  4. The relationship of body mass index to diabetes mellitus, hypertension and dyslipidaemia: comparison of data from two national surveys. Fuente
  5. Baseline BMI and Age-Adjusted Incidence of Diabetes Mellitus. Fuente

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