La presión arterial es la medida de la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de los vasos sanguíneos.

El corazón bombea sangre a los vasos sanguíneos, que transportan la sangre por todo el cuerpo.

La presión arterial alta, también llamada hipertensión, es peligrosa porque hace que el corazón trabaje más para bombear sangre al cuerpo y contribuye al endurecimiento de las arterias, o aterosclerosis, accidente cerebrovascular, enfermedad renal e insuficiencia cardíaca.

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¿Por qué se tiene presión arterial alta? – Causas

causas de presion arterial alta

Las causas exactas de la hipertensión pueden variar según la persona. Sin embargo, se puede decir que estás son las principales causas de la presión arterial alta:

  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Falta de actividad física
  • Consumo excesivo de sal y grasas de mala calidad
  • Estrés
  • Fumar
  • Tomar alcohol (más de 1 trago por día)
  • Diabetes
  • Genética – Antecedentes familiares de hipertensión arterial
  • Enfermedad renal crónica
  • Trastornos suprarrenales y tiroideos
  • Trastornos del sueño

Síntomas de hipertensión

La mayoría de las personas con hipertensión no presentan síntomas, incluso cuando los valores de la presión arterial alcanzan niveles peligrosamente altos. Por eso es que la hipertensión también se conoce como el “asesino silencioso”

Algunas personas con presión arterial alta pueden tener dolores de cabeza, zumbidos en los oídos, dificultad para respirar o hemorragias nasales, pero estos signos y síntomas no son específicos. Por lo general, no ocurren hasta que la presión arterial alta ha alcanzado una etapa grave o potencialmente mortal.

La hipertensión severa puede causar fatiga, náuseas, vómitos, confusión, ansiedad, dolor de pecho y temblores musculares.

¿Cómo saber si tengo presión alta?

valores de mucha presión

Si sufres de hipertensión es bueno que se mida la presión arterial como parte de su rutina.

Si tiene 40 años o más, y un alto riesgo de hipertensión, pídale a su médico lecturas frecuentes, por lo menos 2 -3 veces por año.

Si no ve a su médico con regularidad, puede encontrar máquinas en algunas tiendas o farmacias que medirán su presión arterial de forma sencilla. Si bien esta forma de medir la presión es menos precisa, puede ayudarlo a tener una idea de sus valores.

Los valores de presión arterial son:

  • Normal: menos de 120 sobre 80 (120/80)
  • Elevado: 120-129 / menos de 80
  • Presión arterial alta en etapa 1: 130-139 / 80-89
  • Presión arterial alta en etapa 2: 140 y más / 90 y más
  • Crisis de hipertensión: más de 180 / más de 120

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Complicaciones y consecuencias de la hipertensión

La tensión excesiva en las paredes de las arterias causada por la presión arterial alta puede dañar los vasos sanguíneos, así como los órganos de su cuerpo. Cuanto más alta sea su presión arterial y más tiempo pase sin control, mayor será el daño.

La presión arterial alta no controlada puede provocar complicaciones como:

  • Ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. La presión arterial alta puede provocar el endurecimiento y engrosamiento de las arterias (aterosclerosis), lo que puede provocar un ataque cardíaco, un derrame cerebral u otras complicaciones.
  • Aneurisma. El aumento de la presión arterial puede hacer que los vasos sanguíneos se debiliten y se abulten, esto puede formar un aneurisma. Si el aneurisma se rompe, puede poner en peligro la vida.
  • Vasos sanguíneos debilitados en sus riñones e hígado. Esto puede hacer que estos órganos no funcionen normalmente.
  • Vasos sanguíneos engrosados, estrechados o desgarrados en los ojos. Esto puede resultar en pérdida o problemas de visión.
  • Síndromes de trastorno metabólico – este es un grupo de trastornos del metabolismo de su cuerpo, como ser los triglicéridos altos; colesterol malo alto y niveles altos de insulina. Estas afecciones lo hacen más propenso a desarrollar diabetes, enfermedades al corazón y el cerebro.
  • Problemas de memoria o comprensión. La presión arterial alta incontrolada también puede afectar su capacidad para pensar, recordar y aprender. Los problemas de memoria o de comprensión son más comunes en personas con presión arterial alta.
  • Demencia. Las arterias estrechas o bloqueadas pueden limitar el flujo sanguíneo al cerebro, lo que puede ser una causa de un tipo de demencia llamada demencia vascular.

¿Cómo reducir la hipertensión?

complicaciones de la hipertension

Reducir la hipertensión previene ataques cardíacos, derrames cerebrales y daño renal, así como otros problemas de salud. Aquí van algunos consejos según la OMS para prevenir y reducir la presión arterial alta.

Para prevenir la hipertensión:

  • Reducir la ingesta de sal (a menos de 5 g al día)
  • Comer más frutas y verduras
  • Estar físicamente activo de forma regular
  • Evitar el consumo de tabaco
  • Reducir el consumo de alcohol
  • Limitar la ingesta de alimentos con alto contenido de grasas saturadas.
  • Eliminar / reducir las grasas trans en la dieta

Además, los médicos pueden recomendarte:

  • Reducir y controlar el estrés mental
  • Tratamientos la hipertensión arterial
  • Manejo de otras condiciones médicas

RESUMEN

La hipertensión es una enfermedad multifactorial, es decir puede ser provocada por varias causas.

Fumar, comer gran cantidad de grasas no saludables, tomar alcohol y el sedentarismo pueden hacer que tu presión arterial supere los valores normales.

Llevar hábitos saludables como comer bien, hacer ejercicio y reducir el estrés pueden ayudarte a reducir la presión arterial alta.

REFERENCIAS

Hipertensión – OMS. Fuente

High blood pressure – Mayo clinic. Fuente

Hypertension. Webmd. Fuente

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