El cigarrillo y el metabolismo

No es una novedad que el cigarrillo y un metabolismo óptimo son dos conceptos que no van de la mano. Al fumar, se entorpece la síntesis de proteínas, así como los procesos de recuperación muscular. A largo plazo puede ser una causa sarcopenia: degeneración muscular y pérdida de la fuerza(2). En la actualidad, el boom de la alimentación saludable y el fitness ha llevado a que las compañías tabacaleras se intenten adaptar a la situación. Lo que ha dado lugar al lanzamiento de los cigarrillos electrónicos y el IQOS en el mercado. ¿Realmente es mejor el cigarrillo electrónico?

Para responder a la pregunta primero debemos saber cuál es la relación entre el cigarrillo y el metabolismo. En primer lugar, se ha confirmado la importancia de los telómeros, una parte del ADN directamente relacionada con los procesos de envejecimiento. Se ha confirmado que con el tiempo, este segmento se va acortando poco a poco y es la principal causa de la vejez. En el cuerpo de un fumador este proceso ocurre de forma más rápida.

El tabaquismo propicia el desequilibrio del sistema hormonal. Por lo que no es un hábito compatible con las personas que hacen deporte. Los niveles de la hormona del estrés el cortisol aumentan. Al elevarse esta hormona disminuye la producción de testosterona y la hormona de crecimiento. (3).

Influencia del cigarrillo en el crecimiento muscular

Es sabido que fumar trastorna los procesos de absorción del oxígeno, la falta de ésta molécula en el cuerpo afecta directamente el rendimiento deportivo y por tanto en el crecimiento muscular. Los fumadores a largo plazo pierden la capacidad pulmonar.

En el cigarrillo, el elemento más perjudicial es el monóxido de carbono. Una vez en la sangre, ésta molécula se une con la hemoglobina, deteriorando la capacidad que tienen los glóbulos rojos para transportar oxígeno. Como resultado, los músculos, al igual que todo el cuerpo, sufren de una falta de oxígeno considerable.

Efectos del cigarrillo en el corazón

En promedio, el corazón de un fumador late un 30% más rápido que el de una persona no fumadora, este fenómeno aumenta la presión arterial y crea una carga adicional sobre el sistema cardiovascular durante el ejercicio. Estos hechos se hacen evidentes al comparar la fuerza y de un deportista fumador de uno que no lo es.

El corazón de un fumador funcionan de forma poco efectiva , en un deportista esto puede ser peligroso debido a que experimentarán una falta de aliento y aumento de la carga sobre el corazón. Un fumador crónico puede llegar a correr una maratón, pero al hacerlo, llevará a su corazón al límite de su capacidad.

¿Fumar afecta al dormir?

Posterior a la efímera relajación que proporciona el tabaco al cerebro, este necesita de sentir nuevamente el efecto. Esto se debe a una falta de nicotina. Definitivamente, fumar genera una gran carga sobre el sistema nervioso, lo que finalmente causa irritabilidad y cambios de humor. Fenómenos que son perjudiciales para conciliar el sueño.

Por otro lado, la nicotina interacciona con los efectos de la hormona del sueño, la melatonina. Por lo cual a un fumador le suele costar una mayor cantidad de tiempo el dormir. Así como le es más difícil dormir de forma profunda.

¿Cómo dejar de fumar?

El tabaquismo es una adicción principalmente de tipo social. Ésta se forma bajo la influencia de otras personas y es posible deshacerse de ella en un par de semanas, ya que la dependencia física a la nicotina es baja. Es necesario sintonizarse en que dejar de fumar es un cambio positivo y convencerse de que abandonar esta dependencia es posible.

Lo más difícil es no caer en la tentación al ver fumadores o al experimentar situaciones que antes lo impulsaban a fumar. Es por esto que durante las primeras dos semanas, mientras intenta abandonar este hábito, es importante no recaer en viejas costumbres y esforzarse por encontrar hábitos nuevos y saludables: esta es la clave del éxito.

¿Es mejor el cigarrillo electrónico?

cigarrillos electronicos

La historia de los cigarrillos electrónicos tiene alrdedor de unos 10 años; durante este tiempo, tanto la tecnología como la actitud de los médicos y organismos reguladores han cambiado significativamente. Por ejemplo, las prohibiciones de fumar a bordo de un avión o en lugares públicos, comenzaron a extenderse también hacia a los cigarrillos electrónicos, vaporizadores y otros sustitutos.

Por otro lado las grandes compañías de cigarrillos no se han quedado atrás, Philip Morris International está promocionando activamente su nuevo producto IQOS bajo el lema “calentar, no quemar”: el tabaco en este dispositivo electrónico realmente sólo se calienta y no se quema a altas temperaturas. Sin embargo, ¿Son estos dispositivos seguros y capaces de ayudar a dejar de fumar?

Tipos de cigarrillos electrónicos

cigarrillos electronicos que son

Un cigarrillo electrónico se define como un dispositivo que tiene la forma de un cigarrillo o similar. El típico cigarrillo electrónico consta de tres partes: una batería, un generador de vapor y un cartucho. La batería alimenta el generador de vapor que al calentar, provoca la evaporación de un líquido especial, así formando el vapor y al final una sensación similar al humo del cigarrillo. En este caso, el líquido en el cartucho puede contener (o no) nicotina en su composición.

En la actualidad exisen una variedad de tipos de cigarrillos electrónicos. Desde los más clásicos, hasta pipas, vaporizadores con baterías, y de gran tamaño con tanques añadidos.

Los vaporizadores IQOS son una versión actualizada de los cigarrillos electrónicos. La principal diferencia es que no se vaporiza el líquido aromático sino se calienta tabaco seco real, obteniendo un aerosol en vez de un humo. En el caso de los dispositivos IQOS, en teoría, se reducen algunos de los riesgos asociados con fumar, debido a que no ocurre combustión, y por lo tanto algunos compuestos negativos para la salud no se llegan a generar. ¿Qué dice la ciencia?

¿Es el cigarrillo electrónico menos adictivo?

El proceso de fumar vaporizadores puede ser igual de adictivo que un cigarillo común. En cuanto a la salud; en los cigarrillos que utilizan líquidos para vaporizar se han encontrado concentraciones de hasta 100 veces más altas de metales pesados como el plomo, cadmio y mercurio, así como una diferencia en el tamaño de las partículas del vapor que se inspira. Esto puede provocar todo tipo de cambios en el intercambio normal del aire-pulmones.

Además en algunos casos se ha detectado hasta 3 veces más la presencia de acetona que en cigarrillos tradicionales así como de otros productos carbonílicos con efectos cancerígenos ya comprobados.(4) En el caso de los vaporizadores el escenario no es el mismo, y aún quedan estudios por realizarse, siendo uno de los más destacados el realizado por un neumólogo japonés en marzo de 2018.(5)

Cigarrillos electrónicos – ¿Qué opinan los médicos?

La Organización Mundial de la Salud insiste en una prohibición total de los cigarrillos electrónicos, vaporizadores y dispositivos similares. Citando el hecho de que los efectos en la salud humana no se han determinado. Los productos son cambiados constantemente y no hay tiempo para rastrear las consecuencias.

Su respuesta es sólida: “Bajo la apariencia de un juguete, están tratando de vendernos un veneno extremadamente tóxico que causa una gran dependencia”.

Si bien no ha pasado el tiempo necesario para determinar si el cigarrillo electrónico es mejor o realmente más dañino. Se ha confirmado una tendencia a que el uso de líquidos con una mejora del sabor del vapor, aumentar significativamente el placer del proceso de fumar. Lo que complica significativamente el proceso de dejar la nicotina a largo plazo. La tendencia de los organismos reguladores en los últimos años es tratar de prohibir el mentol y otros sabores para los cigarrillos.

¿Qué es un IQOS?

iqos vs cigarrillo comun

Los dispositivos IQOS son una nueva tecnología de cigarrillos electrónicos de aspecto futurista, son vaporizadores (no queman o llegan a la combustión), en los que se inserta un cartucho especial para fumar. El proceso de fumar y las sensaciones que provoca se asemejan a las de un cigarrillo normal, por lo que en 2016 el PMI aplicó el IQOS para la aprobación del nuevo producto en la FDA como un sustituto del tabaco con riesgo modificado en 2016. (5)

Este nuevo producto de la compañía de cigarrillos Philip Morris (propietaria de las marcas Marlboro, L & M, Virginia Slims,  Chesterfield, entre otras)  busca suplantar a los cigarrillos tradicionales en un futuro. La inversión total en el proyecto IQOS superó los $ 5 mil millones(1); en otras cosas, la multinacional tabaqualera realmente ve el futuro en este nuevo producto y pronostica un aumento importante en el mercado para los cigarrillos electrónicos; se espera que un 40% de los consumidores de tabaco se pasen a este sistema para 2025.

De acuerdo a un informe, preparado para la Organización Mundial de la Salud (OMS) , si se compara el daño producido entre los cigarrillos comunes y este tipo de cigarrillos electrónicos, es probable que causen un daño significativamente menor.  Se aclara también que aún quedan estudios por realizarse y que el usuario en general continúa fumando, lo que si bien en un grado menor, igualmente tiene un impacto negativo en la salud.

¿Qué ingredientes contienen los cartuchos IQOS?

Los ingredientes de los cartuchos IQOS no están actualmente publicados pero es probable que sean similares a los que se presentan en el tabaco normal. Lo que si debe saberse es que los compuestos más cancerígenos que se producen al fumar son los carbonilos, fenoles, CO, y nitrosaminas (TSNAs), según varios estudios en el aire de los IQOS no se escapa completamente de estos elementos en su composición.

La legislación de algunos países requiere la divulgación completa de los ingredientes contenidos en un cigarrillo, y en la mayoría de los casos no son 100% tabaco. Además de las hojas de tabaco, los cigarrillos de Marlboro pueden contener azúcar invertido, hidróxido de amonio, extracto de regaliz, derivados de cacao, y una serie de saborizantes “idénticos a los naturales”(2).

Cada uno de estos ingredientes agregados juega un rol diferente. Por ejemplo el hidróxido de amonio mejora la calidad del tabaco (aunque también es un potencial carcinógeno), la regaliz ayuda a “abrir” los pulmones, lo que aumenta el nivel de absorción de la nicotina. En cuanto a los sabores, las campañas de tabaco en general han sido criticadas por el hecho de que el objetivo principal de estas sustancias es aumentar la dependencia del hábito de fumar(3).

¿Fumar IOQS hace menos daño qué fumar un cigarrillo común?

La respuesta a si es mejor el cigarrillo electrónico IQOS a que fumar un cigarrillo común depende de quien responda. Las investigaciones realizadas por parte de las tabacaleras fundamentan que cuando una persona fuma un cigarrillo normal, este crea una combustión al quemarse que puede llegar a los 800 ºC cuando se inhala. En la combustión se crean compuestos tóxicos como el monóxido de carbono (CO). En IQOS el proceso de combustión no ocurre gracias a que el tabaco es calentando a una temperatura regulada de unos 300 ºC.

En contrapartida, un estudio realizado por Naoki Kunugita, un reconocido científico neumólogo japonés; declara que las concentraciones de nicotina son iguales tanto en cigarrillos comunes como en los cartuchos IQOS, así como igualmente se encontró la presencia de TSNAs, y CO. En estos casos en menor concentración, pero presentes al fin. Estos estudios fueron realizados debido a las presiones del Comité Internacional de los Juegos Olímpicos y la Organización Mundial de la Salud, hacia el gobierno de Japón para disuadir (o no) a las estrategias de marketing en su futuro evento en 2020.

Si bien Naoki no es concluyente en cuanto si es mejor el cigarrillo electrónico qué el común. En su trabajo desalienta el consumo de cualquier tipo de forma de tabaco.

RESUMEN

  • Fumar evidentemente perjudica el sistema cardiovascular y respiratorio, disminuye la resistencia y la capacidad deportiva.
  • El tabaquismo entorpece los procesos de asimilación del oxígeno, perjudica la síntesis de proteínas, propicia el envejecimiento prematuro y la pérdida de masa muscular.
  • Para saber si es mejor el cigarrillo electrónico o no hay que saber que no son todos iguales. Básicamente existen dos tipos de cigarrillos electrónicos: los que calientan un líquido y los que que vaporizan tabaco.
  • Los cigarrillos electrónicos que vaporizan un líquido suelen tener una mayor concentración de tóxicos, y no su producción no suele ser regulada de forma estricta. Así como las partículas del líquido al vaporizar son más pequeñas por lo que cuesta una mayor cantidad de tiempo eliminarlas.
  • Los IOQS tienen la ventaja de suprimir compuestos tóxicos que se generan en la combustión como el CO. Sin embargo, las concentraciones de nicotina son iguales. Así como se mantiene la presencia de TSNAs una molécula con potenciales efectos cancerígenos.
  • La ciencia no ha confirmado si es mejor el cigarrillo electrónico que el tradicional. Aún quedan estudios por hacer para dar una respuesta certera.

REFERENCIAS:

  1. Philip Morris tries to prove it can pivot past cigarettes, source
  2. Ingredients in different Marlboro varieties, source
  3. Phillip Morris and the Origins, Spread, and Denial of Nicotine Freebasing, source
  4. A systematic review of health effects of electronic cigarettes. source
  5. Concentrations of hazardous chemicals in mainstream aerosol generated by heat not burn tobacco source
  6. NCI Dictionary of Cancer Terms. Source
  7. World Health Organization, Tobacco Smoke Profiles, source
  8. Smoking impairs muscle protein synthesis and increases the expression of myostatin and MAFbx in muscle, source
  9. Effect of cigarette smoking on levels of bioavailable testosterone in healthy men, source
  10. Health Effects of Cigarette Smoking, source
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