Oxitocina – La hormona del amor

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Los procesos del cuerpo humano, incluido el amor y el afecto están regulados por hormonas. Estudios científicos actuales afirman que el cerebro sólo tarda unos minutos en enamorarse(1). En el siguiente artículo se pretende responder a la pregunta: ¿Cómo funciona la oxitocina la hormona del amor en este proceso?

La ciencia identifica tres fases del amor, cada una de las cuales está regulada por distintas hormonas. En las primeras etapas del amor son las hormonas sexuales (testosterona y estrógeno) las que líderan el proceso. En la etapa final: la formación de un sentimiento fuerte y estable es responsable de la hormona del amor: la oxitocina.

Primer fase del amor: la atracción

La primer fase del amor, tanto en hombres como en mujeres, se rige principalmente por la atracción. Las hormonas que participan son la testosterona y el estrógeno. El principal desencadenante en la producción de estas hormonas es el olor.

La hormona norepinefrina también está involucrada. Esta hormona es capaz de generar la pérdida del apetito e incrementar la atención hacia una persona en la primer fase del amor. Por otro lado, la hormona que actúa en la vía contraria a la oxitocina es la hormona del estrés: el cortisol.

Se han comprobado 3 factores clave en el nacimiento del amor. La ciencia ha ponderado a las señales corporales con un 55%, el tono y el ritmo de voz con el 38%; y por último el significado de las palabras determina un 7% en la eficacia de la atracción. (1)

Los científicos creen que de esta manera nuestro cuerpo verifica si hay una posible pareja sexual compatible en la combinación de genes. Las mujeres suelen valorar espaldas anchas y fornidas, y los hombres curvas prominentes.

Este hecho se explica lógicamente por el instinto primitivo de supervivencia. Una espalda ancha y musculosa se traducía como la posibilidad de cazar en épocas remotas., mientras que las curvas eran un factor de mejor nutrición para los hijos.

Segunda fase del amor: la posesión

En la segunda fase del amor el cerebro relaciona el amor con un sentimiento de posesión. Se reduce significativamente la capacidad de concentrarse en otras personas y tareas.

Las hormonas reguladoras de esta fase son la adrenalina, la dopamina, y la serotonina. Las personas experimentan el increíble placer de la presencia de un objeto de amor cercano.

El aumento de los latidos del corazón son causados por la adrenalina, mientras que la alegría al ver a ese ser de amor se explica como una liberación en la serotonina.

Los niveles de dopamina se elevan, provocando una sensación de bienestar y ternura hacia la otra persona. El resultado – las 3 hormonas de la segunda fase del amor mejoran el sistema inmunológico.

Tercer fase del amor: el afecto

La tercer fase del amor, es la más larga y profunda. En esta fase se mantiene la unidad de la pareja, suficiente como para la crianza de un hijo. Las principales hormonas que participan en esta etapa son la oxitocina y la vasopresina. En adultos, la hormona oxitocina se genera en el acto sexual, en bebés, al nacimiento y en la lactancia.

Se cree que la oxitocina es la hormona clave en provocar los sentimientos fuertes de parentesco. Así como en la sensación de intimidad y confianza en otras personas (3). Por otro lado, la oxitocina baja tras la ausencia de un ser querido. El cerebro reacciona en búsqueda de volver a sentir el “dopping” que ocurre tras juntarse con esa persona que le provoca amor.

¿Cómo funciona la oxitocina?

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Fuente

Ahora vayamos al grano, y respondamos a la pregunta ¿Cómo funciona la hormona oxitocina? Los niveles altos de oxitocina provocan un sentimiento de satisfacción, calma y diminuye la ansiedad. Los científicos han demostrado un vínculo directo entre la oxitocina y el aumento de confianza y reducción del miedo. (2)(3).

La oxitocina mejora la empatía, la capacidad de ponerse en el lugar del otro. Esto se expresa en aumento en la frecuencia de mirar al interlocutor a los ojos, y un aumento de la confianza.

En el caso particular de las mujeres embarazadas, la hormona oxitocina aumenta en el nacimiento. Este hecho puede explicar en términos de ciencia el amor fuerte de una madre a su hijo y viceversa.

Para entender mejor cómo funciona la oxitocina, los invitamos a escuchar la charla del neuroeconomista Paul Zak. En su exposición Zak dejó bien en claro cuáles son los efectos de la oxitocina en la moral y la confianza de las personas.

¿Cómo encontrar el amor? Método científico

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Más de una persona se ha encontrado así mismo planteándose la pregunta ¿Cómo encontrar el amor? Arthur Arun, profesor de psicología en la Universidad de Toronto, desarrolló un método científico para enamorarse. Según su teoría lo que se debe hacer es:

  • Encontrar a un desconocido que tenga características similares a ti.
  • Habla con él o ella durante treinta minutos sobre los detalles personales de su vida.
  • Mantén la mirada durante 3-5 minutos.

Durante la investigación realizada por este doctor, muchos de los participantes en los experimentos comenzaron a sentir una clara atracción mutua. Dos parejas que participaron finalmente se casaron.

De acuerdo con las conclusiones del científico, el punto más importante en la aparición de los sentimientos de amor es el cierre final al mantener la mirada (1). Es en este momento en que se genera una fuerte atracción.

La oxitocina y el amor de adolescentes

Una investigación que estudió el amor de adolescentes, afirma que estos son sólo capaces de experimentar la primer y la segunda etapa del amor. La atracción y la posesión. Siendo realmente un desafío la capacidad de llegar a la tercera fase: el afecto (3). Los psicólogos creen que de esta manera la naturaleza prepara suavemente el cuerpo para los poderosos efectos de la oxitocina.

El contacto físico conduce a una explosión de placer por la liberación de hormonas sexuales. Sin embargo, en términos biológicos es la liberación de la oxitocina la que da lugar a formar una familia fuerte y segura. Otro aporte de dicho estudio es que es los niveles de la hormona oxitocina afectan directamente cómo el cerebro percibe la realidad.

La oxitocina y el parto

En un parto natural tanto la madre como el niño liberan grandes de cantidades oxitocina. Lo que se relaciona como el sentimiento de amor profundo madre-hijo que perdura durante toda la vida.

Curiosamente los altos niveles de oxitocina son capaces de generar conductas de protección en los padres hacia los niños recién nacidos. Esta hormona permite reaccionar rápidamente en caso de sentir el peligro hacia sus hijos.

Cuando un niño nace, cambia de ambiente y hace una transición hacia una situación de estrés intensa. Para aliviarlo tanto la madre como el niño liberan grandes cantidades de oxitocina. Algunos estudios confirman la reducción del llanto en los recién nacidos con mayores niveles de oxitocina, así como la mejora de las funciones vitales como la respiración y la circulación.(3)

Sin embargo, debido a sus efectos adversos; la oxitocina como tratamiento durante partos complicados es un tratamiento cuestionado por la comunidad científica. (5)

Efectos de la oxitocina en la monogamia

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En un estudio publicado por el PNAS Journal (6), se suministró oxitocina artificalmente a un grupo de hombres y a otros no. Los primeros mostraron un estímulo mayor frente a fotos de sus compañeras que con fotos de otras mujeres. Algo que no ocurrió en el segundo grupo.

Este hecho ha demostrado los efectos de la oxitocina en la monogamia. En otras palabras esta hormona puede ayudar a mantener a un hombre fiel. Por otro lado altos niveles de oxitocina se asocian con una mejora de la auto-percepción, mejora de las habilidades sociales así como un sentimiento de altruismo y extroversión.

Falta de oxitocina : ¿Qué ocurre?

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La respuesta a la falta de oxitocina es el estrés. Es sabido que bajos niveles de esta hormona genera comportamientos antisociales, fobias e incluso se relaciona con autismo. (2)(3)(4) Tener bajos niveles de oxitocina da lugar no sólo a una sensación de soledad sino poca empatía y bajo rendimiento sexual. Los síntomas de la falta de oxitocina son similares los síntomas de testosterona baja en hombres.

Mirándolo desde otro punto, estudios en personas con sobre peso y obesidad donde se les da oxitocina a personas y esto tienen un impacto positivo en la pérdida de peso.

La oxitocina no es solo es la llamada hormona del amor que actúa en los primeros pasos del enamoramiento de pasión y atracción. Tener niveles de oxitocina adecuados está directamente relacionado con una mejor nutrición y buenas habilidades sociales.

La oxitocina es la llave que abre el cerebro y la consciencia humana para lograr los cambios más profundos a largo plazo entre dos individuos. La hormona del amor permite una mejor comunicación y confianza entre sí.

RESUMEN

  • La hormona del amor es la oxitocina. Según la ciencia sus niveles son importantes en la tercer fase del amor, el afecto.
  • Para encontrar el amor un psicólogo canadiense ha encontrado una fórmula basada en 3 pasos. Mantener la mirada en el primer encuentro es la clave.
  • La falta de oxitocina en el cuerpo se asocia con depresión, ansiedad y otros trastornos psicológicos.
  • No se debe confundir la oxitocina con la leptina, una es la hormona del amor y la otra es la hormona relacionada con el hambre.
  • En el parto, tanto la madre como el hijo liberan grandes cantidades de oxitocina. Debido a este hecho se han hecho pruebas administrando la hormona del amor artificialmente. Sin embargo, se han registrado efectos secundarios.
  • Regular la hormona del amor es esencial para el éxito de la monogamia. Cuando sus niveles son altos se experimenta un estímulo intenso hacia la pareja.

REFERENCIAS:

  • Oxytocin – The Hormone of Love, fuente
  • The orgasmic history of oxitocin, love, lust and labor, fuente
  • Oxytocin – The Hormone of Love – Iosrjournals, fuente
  • The neuroendocrinology of love. Fuente
  • Oxytocin and dystocia as risk factors for adverse birth outcomes: A cohort of low-risk nulliparous women. Fuente
  • Oxytocin enhances brain reward system responses in men viewing the face of their female partner.Fuente
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